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16 aplicaciones de control parental para Android y Apple iOS

Muchos padres no dudan en regular el acceso de sus hijos a Internet mediante el ordenador. Lo sorprendente es que esto no sea así en el caso del uso de un smartphone. En su mayoría, los niños tienen pleno acceso a Internet durante todo el día, con todas sus ventajas y peligros. Las aplicaciones de control parental pueden ayudar en estos casos. AV-TEST ha comprobado, evaluado y, en parte, galardonado las opciones de protección existentes para dispositivos Android y Apple iOS.

16 aplicaciones de control parental para Android e iOS en una prueba de laboratorio.

Prueba de filtrado con aplicaciones de control parental: Algunas de las aplicaciones presentan valores muy buenos en el filtrado de páginas inapropiadas y al mismo tiempo permiten el acceso a páginas web normales.

Otras funciones de seguridad: Las aplicaciones de control parental, por lo general, no se pueden desactivar o finalizar mediante el administrador de tareas.

Funciones de informes y logs: Las aplicaciones registran muchos de los procesos realizados en el dispositivo móvil, especialmente el comportamiento de navegación.

Symantec Norton Family Premier: El niño puede ver lo que los padres han bloqueado y lo que supervisan con ayuda de la aplicación.

Content Watch Zift: La localización del dispositivo y la limitación horaria del acceso a Internet son don funciones apreciadas por los padres.

Kaspersky Safe Kids para iOS: En cuanto todo está instalado y el dispositivo móvil está listo para el niño, Safe Kids avisa al usuario.

Symantec Norton Family Premier para iOS: Una vez activado, los padres pueden localizar el dispositivo en todo momento.

¿Qué debería poder hacer una aplicación de control parental? Si se les pregunta a los padres, estos suelen encogerse de hombros. Y es que los padres suelen desconocer las posibilidades técnicas y por eso no se imaginan lo que ofrece una aplicación bien equipada. Una aplicación de control parental debería por lo menos ser fiable y prohibir el acceso a contenidos inapropiados. El examen de las aplicaciones de seguridad digital cubre estos puntos centrales y varios más. En la prueba se examinaron 13 aplicaciones para dispositivos Android y 3 miniprogramas para Apple iOS, si bien las funciones de protección internas de Apple iOS contaron como una aplicación.

Filtrado de páginas web y otras medidas de protección

El centro de atención de la prueba se situó, por supuesto, en el filtrado de contenido en Internet. Una aplicación de control parental debe detener todo aquello no apto para niños. Por el contrario, no debería bloquear erróneamente lo que es apropiado. Adicionalmente se comprobaron otras funciones de protección con las que una aplicación puede protegerse contra niños con grandes aptitudes técnicas, es decir, si es fácil engañar a la aplicación o simplemente desactivarla. Asimismo se examinaron funciones como la localización del dispositivo, la protección para Facebook o el control del horario de acceso a Internet.

En la última sección de la prueba, los expertos inspeccionaron las funciones de informes de las aplicaciones. Por ejemplo, si guardan un historial de navegación de las páginas web, si registran accesos prohibidos o anotan direcciones de Internet introducidas o bloqueadas, ya que muchos padres quieren saber también si la protección funciona bien y lo que andan haciendo en Internet los menores a proteger.

Para comparar las aplicaciones se seleccionó, entre los que ofrecía cada aplicación, el perfil para niños de 7 años. Las aplicaciones de control parental cuentan casi siempre con 3 o 4 perfiles predefinidos a elegir.

Resumen general de los 16 candidatos

Se examinaron 13 aplicaciones para Android, 2 aplicaciones para iOS y la aplicación interna de control parental de iOS. Los protectores de Android Norton Family Premier de Symantec y Zift de Content Watch se sometieron a una exhaustiva prueba de certificación. Por lo tanto, tuvieron que superan muchos más exámenes y filtrados que las otras aplicaciones.

En el ámbito de iOS se sometieron a la prueba de certificación las aplicaciones Safe Kids de Kaspersky Lab y Norton Family Premier de Symantec. De comparación sirvieron los valores de la aplicación de seguridad interna de iOS.

Aplicaciones para Android

- ARS Nova Systems, Parentsaround Parental Control
- Bitdefender, Parental Control
- Content Watch, Zift
- ESET, Parental Control
- F-Secure, Safe
- Infoweise, SecureTeen
- Kiddoware, Kids Place Parental Control, Safe Browser Parental Control
- Mobicip, Safe Browser
- Pribno, ShieldMyTeen Parental Control
- Qustodio, Parental Control
- Salfeld, Chico Browser
- Symantec, Norton Family Premier
- Trend Micro, Mobile Security

Aplicaciones para Apple iOS
- Kaspersky Lab, Safe Kids
- Symantec, Norton Family Premier
- Apple, iOS Parental Controls (interna)

Más de 10.000 páginas web en la prueba de filtrado

En la prueba, todas las aplicaciones tuvieron que filtrar más de 7.100 páginas web con contenido inadecuado y después mostrar más de 3.500 páginas con contenido adecuado. Una buena aplicación debería bloquear en esta prueba el máximo número posible de páginas inadecuadas y no bloquear las adecuadas. Esto es complicado, puesto que si las técnicas de filtrado son muy estrictas, también se bloquean muchas páginas normales. Esto molesta al niño y este agobia a los padres con preguntas de por qué no funciona. Por tanto, es algo que hay que evitar.

La prueba de filtrado, no obstante, solo funciona con la plataforma de prueba de Android. El iOS de Apple es tan restrictivo que no permite técnicamente la realización de la prueba. El filtrado funciona, pero el sistema no proporciona ningún dato evaluable.

Las aplicaciones tuvieron que filtrar páginas web de las siguientes categorías:

- Pornografía
- Juegos de entretenimiento
- Citas y encuentros
- Intercambio ilegal de datos y filesharing

Categorías adicionales para la prueba de certificación:

- Tiendas en línea
- Chats y foros
- Juegos de azar
- Drogas, alcohol, tabaco
- Extremismo y racismo
- Armas, munición, violencia

En el caso de todas las aplicaciones que no participaron en la prueba de certificación, además de la pornografía se analizaron las tres categorías siguientes para hacer una comparación directa: juegos de entretenimiento, citas y encuentros, así como intercambio ilegal de datos y filesharing. Estas son importantes para los examinadores puesto que los juegos ofrecen a los niños la posibilidad de comprar internamente caro equipamiento adicional. A través de las citas y encuentros, los niños podrían vivir romances en línea con adultos pedófilos enmascarados. En cuestión de filesharing, los padres podrían tener que asumir la responsabilidad por sus hijos y pagarlo caro.

Solo en la categoría de la pornografía, cada aplicación tuvo ya que filtrar más de 1.400 páginas web. Muchos de los programas demostraron que dominan bien el filtrado de esta categoría. La aplicación de Symantec y la de Trend Micro demostraron tener el mayor tacto, filtrando el 99,8 y el 99,7 por ciento de las páginas con pornografía, pero dejando pasar, no obstante, el 96,4 y el 96,5 por ciento de las páginas aptas.

Las aplicaciones especiales de control parental de Kiddoware y Mobicip consiguieron elevadas tasas de bloqueo, pero solo a costa de bloquear demasiadas, muy por encima del 20 por ciento, de las páginas apropiadas.

Más categorías para comparar las aplicaciones

Para poder comparar las aplicaciones se comprobaron además con todas ellas las categorías de juegos de entretenimiento, citas y encuentros, así como intercambio de datos y filesharing. Algunos de los resultados obtenidos son algo bajos a pesar de contar con la categoría de filtrado. Las aplicaciones de ARS Nova Systems, Kiddoware y Salfeld filtraron solo entre un 9,9 y un 44 por ciento de las páginas. También los valores de Qustodio son demasiado bajos. Algunas herramientas no cuentan con parte de las categorías, por eso, los resultados de la prueba aparecen en la tabla escritos en gris.

Otras funciones de protección de las aplicaciones

Los motores de búsqueda, como Google y compañía, vienen a ser socios en el filtrado de páginas web. Por eso en muchas aplicaciones de seguridad se puede activar la función de búsqueda segura como protección para motores de búsqueda del navegador. De este modo, no se pueden utilizar los motores de búsqueda que no cuentan con funciones de navegación segura. Estas son las aplicaciones para Android que ofrecen la función de seguridad: ARS Nova Systems, Content Watch, F-Secure, Infoweise, Kiddoware, Mobicip, Qustodio y Symantec. Todas las aplicaciones para iOS incluían también la función en el paquete.

Además se examinó si las aplicaciones se dejan engañar o si cuentan incluso con una protección contra desactivación. Todas las herramientas para Android cuentan con ella, salvo Pribno y Trend Micro. Todas las aplicaciones para iOS se protegen a sí mismas.

Solo se comprobaron otras funciones de seguridad en las aplicaciones de control parental que se sometieron a la prueba de certificación. Por ejemplo, sortear páginas web bloqueadas con ayuda de un servidor proxy. Esto lo evitan las aplicaciones para Android de Content Watch y Symantec. De las aplicaciones para iOS, solo la de Symantec nota el truco.

El siguiente truco es el acceso a páginas prohibidas a través del caché de Google o a una versión de una página traducida por Google (Translation). A la única que se le pasan las versiones de caché es a la versión para Android de Symantec. Todas las demás aplicaciones detectan y evitan el engaño. El truco con Google Translation solo lo evitan las aplicaciones para iOS de Symantec y Apple, todas las demás aplicaciones se pueden esquivar de este modo.

Las aplicaciones para Android de Content Watch y Symantec, así como las aplicaciones para iOS de Kaspersky Lab y Apple, ofrecen un bloqueo de programas. Para muchos padres, la localización del dispositivo es una función importante. Todas las aplicaciones de la prueba de certificación la ofrecen.

Informes como observador imparcial

Con ayuda de las funciones de informes, los padres pueden hacer un seguimiento de todas las actividades de los niños en los dispositivos móviles. Dependiendo de la aplicación, esta muestra también las infracciones o lo intentos de infracción de las reglas establecidas. Las aplicaciones para Android de Bitdefender, Content Watch, ESET, Mobicip, Qustodio, Salfeld, Symantec y Trend Micro ofrecen una vista general de todas las infracciones. En el caso de las aplicaciones para iOS, la de Kaspersky Lab y la de Symantec presentan un informe. Las funciones internas de iOS no guardan nada.

De las aplicaciones en la prueba de certificación se apuntó además si creaban listas de las páginas visitadas y bloqueadas, así como un historial de búsqueda. Todo esto lo ofrecen las aplicaciones para Android de Content Watch y Symantec. Las aplicaciones para iOS de Kaspersky Lab y Symantec también ofrecen estas funciones. La aplicación interna de Apple no registra nada.

La única aplicación que ofrece un historial de los programas bloqueados es la de Content Watch. En el caso del tiempo de uso de las aplicaciones, la única que lo anota es la aplicación para Android de Symantec.

Los niños no deberían ir por ahí sin protección

La prueba muestra que el mercado ofrece algunos buenos programas de control parental. Con una aplicación, hasta los padres poco versados técnicamente puede proteger y supervisar el acceso a Internet de un niño.

Muchas aplicaciones son buenas filtrando páginas web inapropiadas sin bloquear para ello páginas normales. Esto evita que los niños se frustren y aumenta la aceptación del software.

No se debe olvidar que, en el caso de Android, este no cuenta ni siquiera con una protección básica para niños, como sí lo hace iOS. Si bien la protección no es especialmente extensa, al menos cuenta con alguna. Por eso, la instalación de una aplicación de control parental es una obligación en el caso de dispositivos Android.

De hecho existen buenas aplicaciones de control parental para dispositivos Android e iOS. Esta protección para el niño cuesta algo, pero cualquiera debería estar dispuesto a gastar esa pequeña suma en su hijo/a.

Por cierto, algunas aplicaciones tienen también una versión para ordenadores Windows o Mac. El laboratorio de AV-TEST también examinó estos productos hace poco. En este artículo se describen no solo los resultados de la prueba, sino también los principios en los que se basa la prueba del software de control parental. "Prueba: Así de bien protege en realidad el software de control parental."

Así utilizan su smartphone niños de todo el mundo

Los niños tienen pleno acceso a Internet en todo
el mundo –
con frecuencia mediante su propio
dispositivo.

Para algunos padres, que un niño de 7 años utilice un smartphone es una idea absurda, para otros algo que se sobreentiende. Así utilizan sus móviles niños de Europa, América y Japón.

Desde hace tiempo, en muchos países se recopilan datos sobre el uso de smartphones por grupos de diferentes edades. En los últimos años ha habido estudios que solo se han centrado en grupos de usuarios de entre 6 y 13 años. Ya en 2015, GSMA y NTT Docomo presentaron el estudio "Children’s use of mobile phone". En él se estableció que de cada 500 niños aproximadamente de entre 6 y 11 años de los países europeos de Bélgica, Dinamarca, Irlanda, Italia, Portugal, Rumanía y Gran Bretaña, un 72 por ciento posee un teléfono móvil. En Dinamarca es incluso el 93 por ciento. Dado que los datos son algo antiguos, entretanto las tasas deben ser aún superiores. La parte más interesante del estudio es a qué edad poseía un niño su primer smartphone. En Rumanía y Dinamarca, un 10 por ciento de los niños encuestados ya tenían un móvil a los 6 años. Salvo en Italia y Bélgica, un 10 por ciento de los 7 añeros habían recibido ya su primer móvil; en Rumanía era ya el 20 por ciento. Entre un 10 y un 25 por ciento de los niños de todos los países (en Bélgica un 8 por ciento) había recibido un móvil a los 8 años. La tasa de estreno entre los niños de 9 años iba del 12 al 30 por ciento.

Sobre Alemania hay un estudio en forma de archivo PDF relativo al uso de móviles en 2014/15 realizado por Bitkom Research "Kinder und Jugend 3.0“ (niños y jóvenes 3.0). No obstante, en él solo se preguntó a partir de qué edad los niños tienen acceso a un dispositivo móvil inclusive Internet. Pero también estas tasas son muy altas: un 20 por ciento de los niños de 6 y 7 años; un 25 por ciento de los de 8 y 9 años; un 57 por ciento de los de 10 y 11 años.

Japón también es mencionado en el primer estudio de GSMA y NTT Docomo. Allí, entre un 8 y un 10 por ciento de los niños de entre 6 y 10 años tiene su primer móvil propio.

Sobre Estados Unidos hay un estudio bastante actual: Influence Central’s 2016 Digital Trends Study. No obstante, en él se analizó más bien el uso de los móviles por parte de niños de entre 7 y 13 años. El estudio muestra que los niños poseen su primer smartphone propio a una edad media de 10,3 años. Solo el 27 por ciento de los padres indican limitar técnicamente el dispositivo con ayuda de software de control parental, pero todos los niños tienen acceso libre a Internet. Casi un 25 por ciento de ellos incluso por la noche en su cuarto sin supervisión.

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